La p’tite histoire des grands sites : les people du XIXème en cure thermale


Eaux chaudes et bains bouillonnants : les spas des Pyrénées ont le vent en poupe. Nous pensons avoir découvert là une source incomparable de bien-être. Or, bien avant nous, des dames et des messieurs de la haute ont goûté à ce plaisir. C’était au XIXème siècle et c’était, déjà, furieusement tendance.

Vous serez surpris d’apprendre à quel point les Pyrénées doivent leur notoriété à l’essor, au XIXème siècle, du thermalisme. Un véritable âge d’or. Le cœur des Pyrénées s’ouvre enfin, grâce à des routes toutes récentes. Les montagnes se rapprochent. Peu s’y sont aventurés. C’est le frisson de l’inconnu, le plaisir incomparable de la « nouvelle frontière ».

Au XIXème siècle, les Pyrénées sont la nouvelle destination à la mode.

Au XIXème siècle, les Pyrénées sont la nouvelle destination à la mode. Leurs paysages fascinent, autant que leurs eaux thermales soignent. Cascades sur la route du Pont d’Espagne © HPTE/Jean Masson.

A Cauterets, une architecture héritée de l'âge d'or du thermalisme.

A Cauterets, une architecture héritée de l’âge d’or du thermalisme.

Les contemporains de George Sand tournent leurs regards vers les villes d’eau pyrénéennes, présentes depuis l’Antiquité dans ces montagnes. Elles deviennent le rendez-vous de la haute société, des « people » de l’époque. Cauterets et le Pont d’Espagne, mais aussi le Pic du Midi, aujourd’hui grands sites de Midi-Pyrénées, s’en souviennent encore.

La cure thermale, dont vous pouvez mesurer aujourd’hui les bienfaits, est alors presque accessoire. L’essentiel est d’être vu : à Cauterets, mais également à Bagnères-de-Bigorre, Argelès-Gazost et autres charmantes stations thermales très animées où les villas cossues et les hôtels luxueux accueillent Victor Hugo, Georges Sand, Aristide Briand, Claude Debussy et Sarah Bernhardt pour ne citer qu’eux.

Tout ce beau monde boit de l’eau soufrée, danse et se réjouit. Imaginez, que d’explorations en perspective ! Les curistes sont curieux des découvertes faites par les savants, les botanistes et les ethnologues qui parcourent les montagnes. Ils tâtent du sommet après s’être remis en forme dans les thermes. Les médecins des eaux les encouragent dans cette voie ascensionnelle. Comme vous, ils associent exercices physiques et soins corporels à base d’eau thermale.

Hier comme aujourd'hui, le Pic du Midi et le Col du Tourmalet sont un lieu d'excursion incontournable.

Hier comme aujourd’hui, le Pic du Midi et le Col du Tourmalet sont un lieu d’excursion incontournable.


La promenade au lac de Gaube
, au-dessus du Pont d’Espagne, est un must. Les orages violents qui se produisent au niveau du Col du Tourmalet sont un spectacle réputé. On y court ! Les dames pratiquent l’ascension en chaises à porteurs, sanglées dans leurs corsets, avec en réserve dans leurs petits sacs brodés quelques berlingots de Cauterets.

Et c’est ainsi que l’excursion devient partie intégrante du séjour dans la ville d’eau, dans une version annonciatrice du tourisme moderne.


Le Pic du Midi, illustration de L. Hacault (1872).

Le Pic du Midi, illustration de L. Hacault (1872)

En savoir plus :
> Sur la saga du thermalisme en Midi-Pyrénées : www.tourisme-midi-pyrenees.com
> Sur les stations thermales aujourd’hui en Midi-Pyrénées : www.tourisme-midi-pyrenees.com
> Sur les centres thermoludiques et les spas des Pyrénées : www.tourisme-midi-pyrenees.com

> Sur Cauterets / Pont d’Espagne, grand site de Midi-Pyrénées : www.tourisme-midi-pyrenees.com
> Sur le Pic du Midi, grand site de Midi-Pyrénées : www.tourisme-midi-pyrenees.com

> Pour organiser votre séjour dans les Hautes-Pyrénées : www.tourisme-hautes-pyrenees.com

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